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从姓名看中美差异

浏览次数: 日期:2013年1月21日 17:01

        祖先可能曾经是同一个村落里两个不同职业的村民。

        中国姓氏起源于母系社会

        中国人的姓现在大都随父姓,但最早的姓其实是随母亲的,这从“姓”字的造字上就能看出。“姓”这个字是“女”和“生”组成的,这体现的是母系氏族社会“只知有母,不知有父”的族群关系。中国最古老的姓,如姜、姚、姬、妊等都是以女为偏旁的。

        母系社会“姓”的作用是便于通婚与鉴别子孙后代的归属。在当时便有规定,同姓内部禁止婚配,异姓氏族之间则可以通婚。通婚后产下的子女归母亲一族,冠母姓。

        “氏”的起源则比“姓”要晚一些,最早形成是在原始社会晚期,而周朝则是“氏”发展的最关键时期。“氏”从某种意义上说其实是一种身份的象征。在周朝初年,为了更好地控制治理广大的领土,周王朝大规模地将土地分封给兄弟、亲属以及异姓功臣,在全国范围内建立了71个诸侯国。这些诸侯国的后人便将封国的国名或地名作为自己的“氏”。而诸侯在自己的国内又将土地分封给士大夫等官员,这些官员的后人便以所受封邑的名称为自己的“氏”。比如“田”、“范”、“屈”等都是我们看古文时十分常见的氏。“氏”冠在男人的名前,表示一个男人的封地、爵位、官职,代表了男人的荣耀、功业和尊严。一般来说,只有官二代才拥有“氏”,一般的平民,即使家财万贯,也是只能有姓和名,而不能有“氏”。

        由上可见,姓代表的是母亲一方的血缘关系,而“氏”则是父亲一方的势力,一个家族还可以分出很多的“氏”来。在周朝时,氏同而姓不同,可以互通婚姻;而同姓之间则不可以结婚。

        以氏为姓,父系取代母系

        直到司马迁写《史记》时,姓氏才开始合而为一。在《秦本纪》开篇,司马迁就写道,为了表彰大费帮助大禹治水,于是“舜赐姓嬴氏”。并且在写到秦始皇时说他“姓赵氏”;而汉高祖刘邦则“姓刘氏”。从此以后,姓和氏便慢慢融合成一体,再也没有之前血缘与身份的差异了。

        后来中国的大多数姓都是由“氏”演变而成的,这意味着父系社会完全取代了母系社会。而中国人以父系家族为核心的同姓群居习俗也从此流传下来。中国有句老话,说两个姓相同的人“五百年前是一家”,反映的就是这种群居习俗。

        中美姓氏折射的文化异同

        中美姓氏的差异其实从侧面折射出了两国在宗教、文化、思想等各方面的不同。首先,美国的姓名中有着很浓厚的宗教色彩,而中国的姓名则有着深刻的家族制度烙印。美国的人口中,有98%的人信教,而且大多是虔诚的教徒。而中国长期以来都是以家族制度为基础的,我们常常听说有人起名是“国”字辈的,或者“字”字辈的,意思是说到了这一代,所有的孩子姓名中都要有这个字,体现了中国家庭制度中对于“辈分”的重视。

        其次,美国人花样繁多的姓,也折射出美国作为移民国家的特征。由于美国聚集了来自五湖四海的移民,因此这些人对于姓氏的认识也是不同的。比如美国犹太人认为姓氏可有可无,有些人甚至随意更换自己的姓氏;而西班牙裔的美国人则比任何人都看重自己的姓氏,将其看做自己家族的象征。

        再次,美国的姓名体现出了家庭中的平等自由思想,而中国的姓名则更多地体现血缘和等级制度。在美国,很多人喜欢将自己的名字让儿孙沿用,并且以此为荣。比如美国前总统富兰克林·罗斯福以及石油大王洛克菲勒,在给儿子取名时都用了与自己相同的名字。人们要是想区分父子,就会在儿子的名字前面加上一个“小”字,比如“小罗斯福”、“小洛克菲勒”等等。而这种情况在中国是不可能出现的,由于中国上千年来传承的礼教思想,要求我们要“长幼有序”,因此父亲的名字儿子一定要“避讳”,更大点说,君王的名字更是需要避讳的,因此很多君王在起名时都会选择很生僻的字当自己的名字,或者像武则天那样,干脆创造一个新字来当自己的名字,这样既显示了自己的与众不同,又方便了百姓起名。

        不过,虽然姓名折射出的中美文化有其差异的一面,但同时也有其相似的一面。比如我们在最开始提到的女子冠夫姓的情况,无论是中国还是美国全是一样的。这是父系社会的一个显著特征,说明由男子主导的家庭结构还是当今世界的主流,至少在近期内不会出现太大的变化。

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